Energia20 Maggio 2024 11:52

Perché le aziende petrolifere del Mare del Nord guardano oltre il Regno Unito

I produttori di petrolio e gas del Mare del Nord si stanno fondendo e spostando all'estero, e lo stanno facendo anche in virtù della nuova tassa che il partito laburista inglese minaccia di introdurre nel caso di vittoria alle prossime elezioni. I Labour hanno promesso di aumentare del 3% la tassa sul petrolio per contribuire a finanziare la strategia di transizione energetica del loro programma. Ma secondo la società di consulenza Wood Mackenzie, i laburisti intendono anche eliminare le "scappatoie", che si riferiscono alla detrazione per gli investimenti. Il cambiamento di strategia potrebbe accelerare quindi il declino della produzione nazionale, con il rischio di una maggiore dipendenza dalle importazioni, di una maggiore vulnerabilità all'aumento dei prezzi al consumo e di una maggiore perdita di posti di lavoro.
Le major petrolifere come Shell, Chevron, ed Exxon Mobil, si sono da tempo ritirate dal bacino ormai ben sfruttato, alla ricerca di giacimenti più redditizi, cedendo attività a produttori più piccoli come Harbour Energy, Ithaca Energy e Serica Energy. Produttori indipendenti di petrolio e gas che guardano lontano e stanno pensando a una serie di fusioni per tagliare i costi e aumentare i ricavi, secondo quanto rileva Reuters.

Già nel 2022, il Regno Unito ha imposto un prelievo sui profitti energetici del 25% al settore, dopo che il balzo dei prezzi dell'energia dovuto all'invasione dell'Ucraina da parte della Russia aveva fatto lievitare i profitti delle imprese.

Il ministro delle Finanze Jeremy Hunt ha successivamente esteso l'imposta fino al 2029 e l'ha aumentata al 35%, portando l'onere fiscale totale al 75%, tra i più alti al mondo. L'imposta, tuttavia, esenta la maggior parte dei profitti reinvestiti nella produzione di petrolio e gas, in quella che è nota come detrazione per gli investimenti.

L'anno scorso l'imposta ha cancellato la maggior parte dei profitti dei produttori e molti, tra cui Harbour Energy, il più grande produttore del Mare del Nord, hanno ridotto gli investimenti e tagliato centinaia di posti di lavoro. Serica ha acquisito la rivale più piccola Tailwind Energy e sta valutando i paesi limitrofi del Mare del Nord.
Ithaca, infine, che detiene partecipazioni in due dei più grandi giacimenti petroliferi non ancora sviluppati nel Mare del Nord, ha accettato di unire le proprie attività con quelle di Eni nel Regno Unito.

Mentre la Gran Bretagna si avvia alle elezioni di quest'anno, il partito laburista all'opposizione, che gode di un forte vantaggio nei sondaggi, ha promesso di aumentare del 3% la tassa sul petrolio per contribuire a finanziare la sua strategia di transizione energetica. Secondo la società di consulenza Wood Mackenzie, i laburisti intendono anche eliminare le "scappatoie", che si riferiscono alla detrazione per gli investimenti.
"Realizzeremo gli investimenti più significativi nel Mare del Nord da una generazione a questa parte, mentre perseguiamo la nostra missione per l'indipendenza energetica e la riduzione delle bollette", ha dichiarato Ed Miliband, segretario laburista ombra per l'energia, in un comunicato.